Vilken mindfulness-guruer kommer inte att berätta om farorna med meditation

Vilken mindfulness-guruer kommer inte att berätta om farorna med meditation

I den lysande artikeln nedan förklarar psykologerna Miguel Farias och Catherine Wikholm på ett briljant sätt vad som har gått väldigt fel med den ökande populariteten hos mindfulness-meditation.

De är forskare vid Coventry University respektive University of Surrey.



Genom att kartlägga många studier om de vetenskapliga fördelarna med mindfulness-meditation finner de att det finns liten korrelation mellan fördelarna. Ändå är en av de avgörande luckorna i forskningslandskapet i en utforskning av de potentiella gropfallen.

Mindfulness har separerats från sina rötter, avskalats från dess etiska och andliga konnotationer och sålts till oss som ett terapeutiskt verktyg.

Läs vidare för att upptäcka varför detta är en hemsk sak.

-

Mindfulness som ett psykologiskt hjälpmedel är mycket i mode. Nya rapporter om det senaste fyndet föreslog att mindfulness-baserad kognitiv terapi är lika effektiv som antidepressiva medel för att förhindra återfall av återkommande depression.

Medan författarna till pappret tolkade deras resultat i ett något mindre positivt ljus och sa att (tvärtemot deras hypotes) mindfulness inte var effektivare än medicinering, meningen i många i media var att mindfulness var överlägsen medicinering.



Mindfulness är en teknik extraherad från buddhismen där man försöker märka nuvarande tankar, känslor och känslor utan bedömning. Målet är att skapa ett tillstånd av ”bara medvetenhet”. Det som en gång var ett verktyg för andlig utforskning har förvandlats till ett universalmedel för den moderna tidsåldern - ett botemedel mot vanliga mänskliga problem, från stress, till ångest, till depression. Genom att ta detta ”naturliga piller” varje dag öppnar vi oss för potentialen för otaliga fördelar och inga negativa effekter, till skillnad från syntetiska piller, som antidepressiva medel, vars potential vi har med alla negativa biverkningar.

Vi vet inte hur det fungerar

Mindfulness har sålts till oss och vi köper den. Trots allt tyder tusentals studier på att det producerar olika typer av mätbara psyko-biologiska effekter. Trots vad som ofta förökas är tanken att vetenskapen otvetydigt har visat hur meditation kan förändra oss en myt. Efter att ha granskat litteraturen från de senaste 45 åren om meditationsvetenskapen insåg vi med förvåning att vi är inte närmare att ta reda på hur meditation fungerar eller vem som gynnar mest eller minst av det.

Buddha-baserad men långt ifrån det.
Buddha av Shutterstock

De få tillgängliga metaanalyser rapportera måttliga bevis för att meditation påverkar oss på olika sätt, såsom att minska ångest och öka positiva känslor. Det är dock mindre tydligt hur kraftfulla och långvariga dessa förändringar är - fungerar det bättre än fysisk avkoppling till exempel? Eller än placebo? Bevisen på detta är motstridiga och ofullständiga.

Mindfulness-baserad kognitiv terapi är ett åtta veckors gruppterapiprogram som blandar kognitiv utbildning med mindfulness-tekniker. Den utformades specifikt som en behandling för att förhindra att individer som har upplevt återkommande depression från ytterligare återfall. Förutom veckovisa gruppsessioner uppmuntras deltagarna att delta i daglig medvetenhetsmeditation hemma under hela kursen. Denna mindfulness-terapi växer i popularitet med de senaste samtalen om det för att vara mer allmänt tillgänglig på NHS.

Ändå kan vi fortfarande inte vara säkra på vad den aktiva ingrediensen är. Är det meditationen i sig som orsakar de positiva effekterna, eller har det mer att göra med att lära sig att gå tillbaka och bli medveten om våra tankar och känslor i en stödjande gruppmiljö? Och varför fungerar det bara för vissa?

Bieffekter

Mindfulness presenteras som en teknik som kommer att ha massor av positiva effekter - och bara positiva effekter. Det är lätt att se varför denna myt är så utbredd. När allt kommer omkring, att sitta i tystnad, fokusera på din andning eller vara medveten om flödet av tankar och känslor verkar som en ganska oskadlig aktivitet med liten potential för skada.



Men med tanke på att många av oss sällan sitter ensamma med våra tankar, är det inte svårt att se hur detta kan leda till att svåra tankar och känslor stiger upp till ytan för vissa människor - som vi kanske eller inte kan vara utrustade för att hantera . Ändå potential för emotionell och psykisk störning talas sällan om av mindfulness-forskare, media eller nämns i utbildningskurser.

Och här kommer vi till en viktig punkt. Buddhistisk meditation utformades inte för att göra oss lyckligare utan för att radikalt förändra vår självkänsla och uppfattning om världen. Med tanke på detta är det kanske inte förvånande att vissa kommer att uppleva negativa effekter som dissociation, ångest och depression. Men som de små bokstäverna om medicinering är dessa 'biverkningar' hos vissa individer inte det som skaparna av detta piller är intresserade av att främja.

För vissa är penicillin livräddande; för andra framkallar det en skadlig reaktion. Bara för att din vän eller familjemedlem svarar på ett piller på ett visst sätt, betyder det inte att du kommer att svara på samma sätt. Detsamma gäller också med mindfulness: för vissa kan det vara mycket effektivt eller kanske inte alls, för andra kan det ha skadliga effekter.

Mindfulness har separerats från sina rötter, avlägsnats från dess etiska och andliga konnotationer och sålts till oss som ett terapeutiskt verktyg. Även om detta kanske inte förnekar sin kraft som en teknik för att förändra vårt medvetandetillstånd och med konsekvenser för mental hälsa, begränsar det utan tvekan dess ”naturlighet”, liksom dess potential - åtminstone som ursprungligen tänkt.

Många buddhister är det kritisk användningen av mindfulness för ändamål som skiljer sig väldigt mycket från den radikala förskjutning i perception som de strävar efter - förverkligandet av 'tomhet' och befrielse från alla bindningar. I stället, som Giles Coren nyligen hävdade, denna teknik har förvandlats till en McMindfulness som bara förstärker ens egocentriska drivkrafter.



Tanken att var och en av oss är unik är en hörnsten i individbaserad terapi. Men med mindfulness-baserade tillvägagångssätt finns det lite utrymme för ens individualitet, delvis för att det är en gruppövning, men också för att det inte har gjorts något seriöst försök att ta itu med hur individer reagerar annorlunda på denna teknik.

Så om du går in i det - som med att ta någon annan typ av piller - håll ögonen öppna. Konsumera inte mindfulness blindt.

Förbi Miguel Farias, Läsare i kognitiv och biologisk psykologi, Coventry University och Catherine Wikholm, Trainee Clinical Psychologist, University of Surrey. Denna artikel publicerades ursprungligen den Konversationen. Läs originalartikel.